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Ernest Rutherford: Biografía, Descubrimientos y Modelo Atómico

Ernest Rutherford también conocido como Lord Rutherford fue un físico y químico británico quien se dedicó al estudio de las partículas radiactivas y logró clasificarlas en alfa, beta y gamma. Fue además el gran descubridor del núcleo atómico. Es considerado como uno de los padres de la física atómica.

Ernest Rutherford: Biografía, Descubrimientos y Modelo Atómico

Biografía

Ernest Rutherford nació en Brightwater, Nueva Zelanda, el 30 de agosto de 1871.

Desde pequeño destacó por su capacidad para la aritmética. Resultó ser un alumno brillante lo que le permitió entrar en el Nelson College.

Estudió en el Canterbury College.

Se licenció en Christchurch y poco después consiguió la única beca de Nueva Zelanda para estudiar matemáticas.

En 1894 obtuvo el título de Bachelor of Science, que le permitió proseguir sus estudios en Gran Bretaña, en los Laboratorios Cavendish de Cambridge. Allí investigó acerca de las ondas hertzianas, y trabajó en el estudio del efecto de los rayos X sobre un gas.

En 1898 se convirtió en catedrático de física en la Universidad McGill de Montreal.

En 1904 la Royal Society le otorgó la Medalla Rumford.

En 1907 obtuvo la plaza de profesor en la Universidad de Mánchester.

En 1908 ganó el Premio Nobel de Química.

En 1924 se le concedió la Medalla Franklin.

Entre 1925 y 1930 fue presidente de la Royal Society y chairman de la Academic Assistance Council.

En 1931 obtuvo el título de Barón Rutherford de Nelson, de Cambridge.

En 1936 se le concedió la Medalla Faraday.

En 1937 ingresó al hospital para someterse a una operación menor, tras haberse herido podando unos árboles de su propiedad. Al regresar a casa, parecía recuperarse sin problemas, pero su estado se agravó repentinamente.

Vida Privada

En 1900 se casó con Mary Newton, una joven de Christchurch.

En 1901 nació su única hija, Eileen.

Descubrimientos

Sus primeras investigaciones demostraron que el hierro podía magnetizarse por medio de altas frecuencias.

Descubrió que los rayos X tenían la propiedad de ionizar el aire, y demostró que producía grandes cantidades de partículas cargadas, tanto positivas como negativas, y que esas partículas podían recombinarse para dar lugar a átomos neutros.

Inventó una técnica para medir la velocidad de los iones y su tasa de recombinación.

Rutherford clasificó las partículas radioactivas en alfa (α), beta (β) y gamma (γ).

Estudió el torio y llegó a la conclusión que desprende una emanación radiactiva. Estas solo permanecen radiactivas unos diez minutos y son partículas neutras.

Halló que la radiactividad iba acompañada por una desintegración de los elementos.

Calculó que la emisión de energía térmica debida a la desintegración nuclear era entre 20.000 y 100.000 veces superior a la producida por una reacción química.

Demostró que las partículas alfa son núcleos de helio.

Se le debe un modelo atómico, con el que probó la existencia del núcleo atómico, en el que se reúne toda la carga positiva y casi toda la masa del átomo.

Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras, de modo que fue uno de los precursores del sonar.

Consiguió la primera transmutación artificial. Dedujo que las partículas alfa, al golpear los átomos de nitrógeno, han producido un protón, es decir, que el núcleo de nitrógeno ha cambiado de naturaleza y se ha transformado en oxígeno, al absorber la partícula alfa.

Obras

En 1904 publicó el libro Radiactividad.

Muerte

Rutherford falleció en Cambridge, el 19 de octubre de 1937. Fue enterrado en la abadía de Westminster, junto a Isaac Newton y Kelvin.

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