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James Watt: Biografía e Inventos

James Watt fue un ingeniero mecánico, inventor y químico escocés. Es famoso por haber realizado mejoras en la en la máquina de Newcomen las cuales dieron lugar a la conocida como máquina de vapor de agua, que resultaría fundamental en el desarrollo de la primera Revolución Industrial.

James Watt: Biografía e Inventos

Biografía

James Watt nació en Greenock, Escocia, el 19 de enero de 1736.

De niño tuvo un delicado estado de salud que le impidió asistir al colegio regularmente. Por lo cual fue educado por su madre. Desde siempre demostró gran habilidad manual y aptitudes para las matemáticas. Posteriormente asistió a la escuela de Gramática de Greenock.

A los 18 años, viajó a Londres, a donde fue aprendiz de fabricante de instrumentos durante un año. Luego se estableció en Glasgow, a donde reparaba instrumentos científicos.

Entre 1756 y 1763 creó instrumentos matemáticos para la Universidad de Glasgow.

Entre 1763 y 1764 se encargó de reparar la máquina de Newcomen, y desde 1765 a 1770 construyó varias de esas máquinas.

En 1767 supervisó el canal Forth y Clyde.

En 1769 patentó la máquina de vapor.

En 1785 ingresó a la Royal Society.

Vida Privada

En 1764, Watt se casó con su prima Margaret (Peggy) Miller, con quien tuvo cinco hijos.

En 1777, volvió a casarse con Ann MacGregor, con quien tuvo dos hijos.

Inventos

Watt contribuyó sobremanera al desarrollo de la máquina de vapor. Descubrió que la máquina de Newcomen estaba gastando casi tres cuartos de la energía del vapor en calentar el pistón y el cilindro. Introdujo una mejora en el diseño, el condensador separado, que evitaba la pérdida de energía y mejoró radicalmente la potencia, eficiencia y rentabilidad de las máquinas de vapor.

Watt desarrolló el concepto de la unidad llamada caballo de vapor.

Muerte

James Watt falleció en Handsworth, Birmingham, Inglaterra, el 25 de agosto de 1819.

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