Ruth Benedict fue una antropóloga y folcloróloga estadounidense. Es considerada como una de las madres de la antropología.

Ruth Benedict: Biografía, Teoría y Aportes a la Antropología, y Obras

Biografía

Ruth Fulton Benedict nació en Nueva York, el 5 de junio de 1887.

Benedict al ser una buena estudiante, obtuvo becas en una escuela privada y luego en el Vassar College de Nueva York, a de donde se graduó en el año de 1909 con una especialización en inglés.

Trabajó en Los Ángeles como profesora en escuelas de niñas.

Ingresó a la Universidad de Columbia en 1918, a donde empezó sus estudios de antropología.

En 1923 obtuvo un doctorado en filosofía.

En 1931 fue contratada como Profesora Asistente de Antropología en la Universidad de Columbia.

Durante la década de los años treinta, con la aparición del nazismo, Benedict trabajó en varias organizaciones con el fin de educar a la gente sobre la amenaza del racismo.

En el contexto de la Segunda Guerra Mundial, Benedict participó como colaboradora del Ejército de los Estados Unidos.

En 1943 trabajó para la Oficina de Información de Guerra, para analizar la cultura japonesa.

En 1946 fue elegida la primera mujer presidente de la Asociación Antropológica Americana.

En 1951 formó parte del proyecto de Investigación en Culturas Contemporáneas de la Universidad de Columbia.

Vida Privada

En 1914 se casó con Stanley Benedict, un bioquímico y profesor en la Escuela de Medicina Cornell. Su marido no quería que trabajara fuera de casa, así que Benedict comenzó un proyecto de biografías de mujeres, luego publicó poesía bajo el seudónimo de Ruth Stanhope y Anne Singleton. La pareja se divorció.

Mientras trabajaba como asistente de Franz Boas, conoció a Margaret Mead, con quien desarrolló en un inicio una cercana amistad y luego una relación amorosa.

Durante la década de los 30´s, se enamoró de una estudiante de Medicina llamada Natalie Raymond. Al poco tiempo conoció a la psicóloga Ruth Valentine, quien se convertiría en su pareja por el resto de su vida.

Teoría y Aportes

Ruth Benedict estableció que cada cultura valora y privilegia ciertas conductas y tipos de personalidades.

La cultura de cada pueblo es única y sólo puede ser comprendida desde sus propios términos. También señaló que cada cultura ejerce presión en sus miembros para conformar los patrones de la sociedad y tiende a premiar a quienes lo hacen.

Obras

• El crisantemo y la espada: Patrones de la cultura japonesa
• Patterns of Culture
• Raza : ciencia y política

Muerte

Ruth Benedict falleció en Nueva York, el 17 de septiembre de 1948, a causa de un ataque al corazón.