Robert Owen fue un empresario y un socialista utópico británico con grandes ideas reformistas.

Robert Owen: Biografía, Teoría, Ideas Principales, Propuestas y Aportaciones

Es conocido por haber sido el gran impulsor y líder del movimiento obrero británico.

Biografía

Robert Owen nació el 14 de mayo de 1771.

Trabajó desde los 10 años; a los 20 años ya dirigía una fábrica de tejidos en Mánchester.

En 1800 se hizo cargo de una empresa en New Lanark.

Llevó a la práctica sus ideas reformistas primero en su fábrica de New Lanark y luego en las «colonias» de New Harmony en Estados Unidos y de Harmony Hall, en Gran Bretaña.

En 1825, al comprar la Comunidad de Harmony en Indiana, estableció como un proyecto de sociedad utópica bajo el nombre de “New Harmony”. No obstante, el experimento fracasó y tuvo que vender el terreno en 1828.

Tras su vuelta de Estados Unidos se convirtió en la figura central del incipiente movimiento obrero británico.

En 1829 crea la Asociación Británica para la Promoción de la Ciencia Cooperativa.

Para impulsar el movimiento cooperativo Owen pone en marcha la National Equitable Labour Exchange (Bolsa Nacional de Cambio Equitativo del Trabajo), con sede en Londres, en la que las cooperativas podrían vender sus productos recibiendo a cambio unos billetes de trabajo que sustituirían al dinero, aunque este sistema acabó fracasando.

En 1833 puso en marcha una nueva iniciativa, la creación de un gran sindicato nacional con la doble finalidad de coordinar las acciones reivindicativas obreras y de alcanzar una economía socialista basada en la cooperación. Así fundó la Grand National Consolidated Trades Union (Gran Unión Consolidada de los Oficios) pero a pesar del éxito inicial a los pocos meses tuvo que disolverse. Sin embargo, a pesar del fracaso esa experiencia sindical demostraba que el sindicato de masas y de ámbito estatal era posible y que se podían plantear alternativas al sistema capitalista (como cooperativas de producción).

En 1835 fundó un periódico llamado New Moral World (Nuevo Orden Moral), a donde atacó a instituciones como la familia, la religión, la herencia, etc, porque pensaba que limitaban la libertad del ser humano.

Ideas Principales, Teoría y Propuestas

El propósito de Robert Owen era reformar la sociedad capitalista no sólo para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores sino sobre todo para crear un «nuevo mundo moral» que regenerara a la sociedad y transformara la «naturaleza» del hombre.

Robert Owen no predicaba la lucha de clases, sino la doctrina de la fraternidad humana.

Robert Owen defendía la posibilidad de desarrollar un sistema económico alternativo basado en la cooperativa.

Pretendía sustituir el sistema capitalista por otro más justo que evitara los problemas británicos.

Desde el punto de vista de Owen, el hombre es un producto social, manufacturado. El carácter del individuo pasa a ser creación del medio social y el azar de las circunstancias, y no consecuencia de una naturaleza metafísica predestinada.

Owen se opuso radicalmente al trabajo infantil y denunció la explotación de los niños.

Aportaciones

Su reformismo y su oposición a la idea de la lucha de clases marcó la historia del socialismo inglés.

Owen también está considerado como el padre del cooperativismo.

Asimismo se le considera como uno de los padres del pensamiento pedagógico.

Obras

• La Formación del Carácter Humano
• Una Nueva Visión de la Sociedad

Muerte

Robert Owen falleció en Newtown, el 17 de noviembre de 1858.