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John Napier: Biografía y ¿Qué Aportó?

John Napier fue un matemático y teólogo escocés, conocido por haber dado origen al concepto de los logaritmos.

John Napier: Biografía y ¿Qué Aportó?

Toda su vida se dedicó a pelear por sus ideas religiosas, siendo un protestante apasionado. En temas religiosos, mostraba al Papa como el Anticristo y urgía al rey de Escocia a expulsar de su corte a todos los papistas y ateos. Además, predijo el fin del mundo.

Biografía

John Napier de Merchiston nació en Edimburgo, el 1 de febrero de 1550.

A los 13 años comenzó a asistir a la Universidad de Saint Andrews, en Fife. Estudió allí un año hasta que su madre murió. Luego viajó por los Países Bajos, Francia e Italia para formarse.

En 1571 retornó a Merchiston y contrajo matrimonio al año siguiente con Elizabeth Stirling, con quien tuvo dos hijos. Su esposa falleció en 1579 y poco después se casó con Agnes Chisholm, con quien tuvo diez hijos.

Napier mostró gran interés en la búsqueda de técnicas para simplificar las tareas de cálculo.
Entre 1590 y 1617, estudió los logaritmos. El descubrimiento de Napier tuvo un éxito inmediato, tanto en matemática como en astronomía.

Aportaciones

Fue el primero en definir los logaritmos. Explicó cómo utilizarlos para resolver problemas con triángulos y creó una tabla de logaritmos.

Hizo común el uso del punto decimal en las operaciones aritméticas.

Napier diseñó aparatos para facilitar cálculos, tales como el ábaco neperiano y el promptuario.

También un inventor en diversas ramas como un carro de asalto, un submarino y un espejo para enfocar los rayos de sol sobre las naves enemigas para prenderlas fuego espejo.

En agricultura, investigó el uso de sales para fertilizar el suelo y matar las malas hierbas.

Construyó un tornillo hidráulico, mejorando una idea previa de Arquímedes.

Muerte

John Napier falleció en Edimburgo, el 4 de abril de 1617.

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