Dentro del Rock como género musical siempre van a existir diversas divisiones en subgéneros, los cuales en muchos casos adquieren mayor popularidad que otros ritmos en determinados momentos de la historia, esto se vio reflejado con el Punk en la década de los 70, el Rock Psicodélico en los 60 o el Grunge en los 90. Lo mismo pasó con el Hard Rock a mediados de los años 80, siendo esta la época en donde aparecieron sus mayores exponentes en cuanto a popularidad masiva.

Entre los subgéneros del Hard Rock encontramos al sleaze rock, al arena rock, al grunge, al post grunge y al Heavy Metal.

Entre los mejores exponentes del Hard Rock encontramos a AC/DC, Aerosmith, Bad Company, Blue Cheer, Cinderella, Alice Cooper, Deep Purple, Europe, Tesla, Foghat, Guns N’ Roses, The Kinks, Kiss, Led Zeppelin, Steppenwolf, Van Halen, Great White, Blue Oyster Cult, Whitesnake, Scorpions, Ted Nugent, The Cult, ZZ Top, Airbourne, Nazareth, The Datsuns, Black Sabbath, Jimi Hendrix, Metallica, Nirvana, The Who, Sex Pistols, Queen, Soundgarden, Pink Floyd, Cream, Ramones, Ozzy Osbourne, The Clash, Alice Cooper, Pearl Jam, Judas Priest, Iron Maiden, Cheap Trick, Motorhead, Iggy Pop, Rush, Mötley Crüe, Red Hot Chili Peppers, Def Leppard, The Doors, Rage Against The Machine, Alice in Chains, Jane’s Addiction, Frank Zappa, Yardbirds, MC5, Neil Young & Crazy Horse, Stone Temple Pilots, Nine Inch Nails, Pantera, The Rollins Band, Janis Joplin, Smashing Pumpkins, Slayer, Thin Lizzy, Faith No More, Korn, Sonic Youth, Blue Oyster Cult, White Zombie, Heart, Anthrax, Bad Company, New York Dolls, Jethro Tull, Ministry, Boston, Joan Jett & The Blackhearts, Rolling Stones, Husker Du, Megadeth, Living Colour, Lynyrd Skynyrd, Foo Fighters, Twisted Sister, Pat Benatar, Spinal Tap, Bon Jovi, Hole, Marilyn Manson, Ratt, Green Day, Pixies, Queensryche, King’s X, UFO, Whitesnake, Foreigner, King Crimson, Tool, Lita Ford, Rainbow, Danzig, Black Crowes, Lenny Kravitz, Yes, Fugazi, Meat Loaf, Primus, Mountain, Bad Brains y Quiet Riot.