Principalmente el rock destaca como una de sus características el hecho de presentar tres instrumentos ‘básicos’: la guitarra, el bajo y la batería. Además de estos también se puede encontrar el uso de otros como el piano, sintetizadores electrónicos, teclados, etc, esto dependiendo de que subgénero del rock nos estemos refiriendo.

Es importante mencionar que el rock cuenta con una serie de subgéneros como el soft rock, hard rock, rock progresivo, punk, new wave, new romantic, glam rock, synth-rock, hardcore punk, rock alternativo, rock estilo grunge, britpop, indie rock, y piano rock por mencionar algunos.

Entre los músicos más destacados del rock de todos los tiempos encontramos a Chuck Berry, Bo Diddley, Little Richard, Gene Vincent, Eddie Cochran, Roy Orbison, Elvis Presley, Buddy Holly, Ritchie Valens, Big Bopper, Don McLean, Phil Spector, Billy Fury, The Quarrymen, Beatles, The Searchers, The Hollies, Herman’s Hermits, The Dave Clark Five, The Beach Boys, Rolling Stones, The Kinks, Small Faces, The Who, Bob Dylan, The Byrds, Simon and Garfunkel, Crosby, Stills and Nash, Grateful Dead, Jefferson Airplane, The Doors, The Mamas and The Papas, Pink Floyd, Traffic, Jethro Tull, Soft Machine, Janis Joplin, Canned Heat, Jimi Hendrix, Eric Clapton, Frank Zappa,Neil Young, Leonard Cohen, Neil Young, The Velvet Underground, Lou Reed, Led Zeppelin, Black Sabbath, Deep Purple, Blue Cheer, Paul Rodgers, Rod Stewart, Stooges, New York Dolls, MC5, The Runaways, Blondie, Ramones, Isaac Hayes, Curtis Mayfield, Jethro Tull, Genesis, Peter Gabriel, Yes, Rush, King Crimson, David Bowie, Queen, Alice Cooper, Aerosmith, Kiss, Grand Funk Railroad, AC/DC, Judas Priest, Scorpions, Nazareth, Sex Pistols, The Clash, Elvis Costello, Blondie, The B-52’s, The Police, Van Halen, The Cure, Joy Division, Depeche Mode, Soft Cell, Modern Talking, Pet Shop Boys, Tom Waits, The Eagles, Tears for Fears, Duran Duran, The Cars, Journey, Toto , Foreigner, Boston, Iron Maiden, Def Leppard, Tom Petty, Dire Straits, Bryan Adams, Bon Jovi, Motley Crue, Poison, Tesla, Twisted Sister, The Smiths, Pixies, Jane’s Addiction, R.E.M., Metallica, Megadeth, Slayer, Guns N’ Roses, The Cult, Kiss, Faith No More, Red Hot Chili Peppers, Rage Against the Machine, Nirvana, Pearl Jam, Soundgarden, Alice In Chains, Garbage, Foo Fighters, Nickelback, Collective Soul, Weezer, The Smashing Pumpkins, Nine Inch Nails, Ministry, Marilyn Manson, Rammstein, Sepultura, Pantera, Black Sabbath, Queens of the Stone Age, White Zombie, The Black Crowes, Blind Melon, Counting Crows, 4 Non Blondes, Oasis, Blur, Pulp, The Verve, Prodigy, The Chemical Brothers, Fatboy Slim, The Offspring, Green Day, Blink 182 ,Rancid, Bad Religion, NOFX, Björk, Tori Amos, Johnny Cash, Radiohead, Travis, Coldplay, Evanescence, La Fuga, The Killers, Simple Plan, The Strokes, The White Stripes, entre muchos otros.