Siempre han existido dudas acerca de las diferencias entre el hip hop y la música rap, mucha gente no encuentra cual es el punto de diferencia entre ambos conceptos. En verdad no existe una ampli diferencia, pero vale aclararla para que no queden dudas de por medio. El hip hop, en sí mismo, no es un género musical, se trata de toda una cultura urbana la cual se divide en cuatro partes muy importantes (los denominados cuatro pilares o elementos del hip hop), estas vienen a ser el MCing (el rap por parte de los ‘maestros de ceremonias’), el DJing (mezcla de música por parte de los DJ), el breakdance (baile urbano) y el grafitti (arte urbano realizado sobre murales). De esta manera podemos darnos cuenta que la música rap se encuentra dentro del hip hop, el que viene a ser entonces un movimiento mucho más amplio debido a todo lo que abarca. Por esta razón muchas veces se suele utilizar el término música hip hop para referirse al rap.

Entre los artistas más destacados de Hip Hop encontramos a DJ Shadow, Mos Def, Talib Kweli, The Roots, Beastie Boys, Run DMC, Public Enemy, N.W.A., Wu Tang Clan, Trina, Lil Mama, Missy Elliott, Lil’ Kim, Remy Ma, MC Lyte, Eve, Curren$y, Kanye West, M.I.A, Jay-Z, Lil Wayne, Common, Snoop Dogg, Diddy, Ludacris, 50 Cent, Busta Rhymes, T.I., Eminem, Nelly, Ja Rule, entre otros.